„I am a author“…

I’m an [1] author. I wrote this about a month ago. Hopefully it will help young writers out a bit.

  1. Writing doesn’t have to be linear. One of my worst habits was forcing myself to write like I read: From beginning to end. Sure, I’d jot down ideas I had for later scenes, but I wouldn’t flesh them out until I got around to writing that part of the story. It took me forever to let myself jump around in my work, but when I finally did, I realized that the entire process was much easier. I could write little pieces as they came to me, and then it was just a process of editing them together.
  2. You will never write anything bad. You might, on occasion, write things badly, but there’s no such thing as a bad piece of a story… just one that doesn’t fit. When you find something in your story that isn’t working out – and you will – don’t delete it! Instead, keep a separate file of those misplaced snippets, and come back to them when you’re stumped. You won’t always find gold there, but occasionally you’ll surprise yourself.
  3. Tell the story, then write it down. One of my biggest problems has always been telling people – out loud – about whatever it was I had been writing… sometimes before I’ve even written it. While this can be a problem if you never get around to the writing portion, it can also be a great tool if you use it right. I started carrying a pocket tape recorder (and later on, an iPhone app) which I turned on any time I started talking about my ideas. It also worked wonders for when I couldn’t write something down immediately, like if I was out walking or grocery shopping. (Also, if you use a voice-recorder app on your phone, you can pretend you’re talking to someone, and people won’t stare at you as much.)
  4. You’re more than a writer! I started drawing because I love telling stories, and I started writing because I can’t draw to save my life. Fortunately, programs like Photoshop make it easy to throw things together and edit them ad infinitum, which means that even the worst artist can come up with something decent. As long as you’re willing to learn – and you can keep yourself from getting frustrated – you can actually do a lot more than write. (In my case, I designed both the cover and the website for my novel.) Sure, writing the story is the most important part, but it’s often the garnish that makes the meal look truly complete.
  5. Find a friend. This, I have to say, was the most important part of the process for me. If you can find someone willing to read your work as you write it, you’ll not only have a critic, you’ll have an audience, as well. Let me say from experience, there’s nothing more motivating (at least for me) than having someone say „I loved the latest chapter! When can I read the next one?“
  6. Put yourself out there. Not everyone will like your work. Some people with hate it with a fiery passion, and they’ll make you feel pretty damned terrible… but some people will think your story is the best thing they’ve ever read. The thing is, you won’t be able to reach those folks if you’re afraid of rejection.

So write what you feel like writing, in whatever order you need to. Don’t throw any ideas away, even if they seem absolutely terrible. Tell the story, and it will write itself, especially if you can tell it to a friend. As a writer, you’re creative by default, so learn new skills, and challenge yourself with them. Then, when you’re ready, offer your work to anyone who’s interested.

 

(by RamsesThePigeon)

Talking to my 14 years old self

I wish I could speak to my 14 year old self and tell myself a few things. 14 was around the age I „decided“ to become a writer. So please read what I have to say with some open-mindedness and attention. This comes from the heart.

So let me get this straight – you were told to lower your expectations and think instead about how you’re going to get a „real job?“ You were told your writing sucks, and it’s too competitive to get ahead nowadays. But you have a strong desire to prove them wrong and „become a writer.“ Is that it?

Here’s the biggest thing: Everyone is going to have their own damn opinion as to what you should or shouldn’t do. When you are younger these things matter, because you are still forming your self-worth and are looking to other people to guide you. Your parents. Your friends. Your teachers. You think they might be pointing you in the right direction.

But when you get older, you will realize that no one has anything „figured out.“ Everyone is struggling. Your English teacher is struggling. Your parents are struggling. And you will struggle too.

The truth is, when you’re an adult, as long as you pay your bills and have „your shit together,“ there really are no rules. Who knows what you’ll end up doing for a living?? Maybe you’ll make your money by „Web 4.0“ blogging, using micro-computers we can’t even imagine. Maybe you’ll be a great writer of old-fashioned novels that neo-hipsters will enjoy out of a return to the „aesthetic of the quaint.“ Maybe you’ll get a job as an accountant, in some weird turn of events you could have never predicted. Who knows??

Right now you are passionate about writing. Fuck yeah. Passion is good. You don’t have to feed a family or yourself right now, so don’t worry about a job right now. Get into writing. Do whatever the hell you want.

What more are you looking for at this point? Are you looking for a guarantee? A set of rules that, if you follow, you’ll „become a great writer?“

That doesn’t exist. I’m sorry. If you’re looking for certainty, there is none. You’re going to have to struggle just like everyone else.

The way to improve in writing is exactly the same way to improve in everything:

  1. Surround yourself with the greatest in the field (in your case, read incredible books).
  2. Practice. (in your case – WRITE.)

And that goes for tango dancing, programming, politics, weightlifting … you name it. It’s the same formula.

What you focus on and devote yourself to, you will get better at. It’s that simple.

And when you get older, you’re going to look back and see that English teacher in a different light. You’re going to remember her and remember how „stuck“ she was in her own struggle, with her own ideas as to how the world works, and how she projected that onto you.

Or – more likely – you won’t even think about her at all.

 

(by davinox )

Mein lieber Herr Kappus

Ich will wieder eine Weile zu Ihnen reden, lieber Herr Kappus, obwohl ich
fast nichts sagen kann, was hilfreich ist, kaum etwas Nützliches. Sie haben
viele und große Traurigkeiten gehabt, die vorübergingen. Und Sie sagen, daß
auch dieses Vorübergehen schwer und verstimmend für Sie war. Aber, bitte,
überlegen Sie, ob diese großen Traurigkeiten nicht vielmehr mitten durch Sie
durchgegangen sind? Ob nicht vieles in Ihnen sich verwandelt hat, ob Sie
nicht irgendwo, an irgendeiner Stelle Ihres Wesens sich verändert haben,
während Sie traurig waren? Gefährlich und schlecht sind nur jene
Traurigkeiten, die man unter die Leute trägt, um sie zu übertönen; wie
Krankheiten, die oberflächlich und töricht behandelt werden, treten sie nur
zurück und brechen nach einer kleinen Pause um so furchtbarer aus; und
sammeln sich an im Innern und sind Leben, sind ungelebtes, verschmähtes,
verlorenes Leben, an dem man sterben kann. Wäre es uns möglich, weiter zu
sehen, als unser Wissen reicht, und noch ein wenig über die Vorwerke unseres
Ahnens hinaus, vielleicht würden wir dann unsere Traurigkeiten mit größerem
Vertrauen ertragen als unsere Freuden. Denn sie sind die Augenblicke, da
etwas Neues in uns eingetreten ist, etwas Unbekanntes; unsere Gefühle
verstummen in scheuer Befangenheit, alles in uns tritt zurück, es entsteht
eine Stille, und das Neue, das niemand kennt, steht mitten darin und
schweigt.

Ich glaube, daß fast alle unsere Traurigkeiten Momente der Spannung sind,
die wir als Lähmung empfinden, weil wir unsere befremdeten Gefühle nicht
mehr leben hören. Weil wir mit dem Fremden, das bei uns eingetreten ist,
allein sind, weil uns alles Vertraute und Gewohnte für einen Augenblick
fortgenommen ist; weil wir mitten in einem Übergang stehen, wo wir nicht
stehen bleiben können. Darum geht die Traurigkeit auch vorüber: das Neue in
uns, das Hinzugekommene, ist in unser Herz eingetreten, ist in seine
innerste Kammer gegangen und ist auch dort nicht mehr, – ist schon im Blut.
Und wir erfahren nicht, was es war. Man könnte uns leicht glauben machen, es
sei nichts geschehen, und doch haben wir uns verwandelt, wie ein Haus sich
verwandelt, in welches ein Gast eingetreten ist. Wir können nicht sagen, wer
gekommen ist, wir werden es vielleicht nie wissen, aber es sprechen viele
Anzeichen dafür, daß die Zukunft in solcher Weise in uns eintritt, um sich
in uns zu verwandeln, lange bevor sie geschieht. Und darum ist es so
wichtig, einsam und aufmerksam zu sein, wenn man traurig ist: weil der
scheinbar ereignislose und starre Augenblick, da unsere Zukunft uns betritt,
dem Leben so viel näher steht als jener andere laute und zufällige
Zeitpunkt, da sie uns, wie von außen her, geschieht. Je stiller, geduldiger
und offener wir als Traurige sind, um so tiefer und um so unbeirrter geht
das Neue in uns ein, um so besser erwerben wir es, um so mehr wird es unser
Schicksal sein, und wir werden uns ihm, wenn es eines späteren Tages
«geschieht» (das heißt: aus uns heraus zu den anderen tritt), im Innersten
verwandt und nahe fühlen. Und das ist nötig. Es ist nötig und dahin wird
nach und nach unsere Entwicklung gehen -, daß uns nichts Fremdes widerfahre,
sondern nur das, was uns seit lange gehört. Man hat schon so viele
Bewegungs-Begriffe umdenken müssen, man wird auch allmählich erkennen
lernen, daß das, was wir Schicksal nennen, aus den Menschen heraustritt,
nicht von außen her in sie hinein. Nur weil so viele ihre Schicksale,
solange sie in ihnen lebten, nicht aufsaugten und in sich selbst
verwandelten, erkannten sie nicht, was aus ihnen trat; es war ihnen so
fremd, daß sie, in ihrem wirren Schrecken, meinten, es müsse gerade jetzt in
sie eingegangen sein, denn sie beschworen, vorher nie Ähnliches in sich
gefunden zu haben. Wie man sich lange über die Bewegung der Sonne getäuscht
hat, so täuscht man sich immer noch über die Bewegung des Kommenden. Die
Zukunft steht fest, lieber Herr Kappus, wir aber bewegen uns im unendlichen
Raume.

Wie sollten wir es nicht schwer haben?

Und wenn wir wieder von der Einsamkeit reden, so wird immer klarer, daß das
im Grunde nichts ist, was man wählen oder lassen kann. Wir sind einsam. Man
kann sich darüber täuschen und tun, als wäre es nicht so. Das ist alles.
Wieviel besser ist es aber, einzusehen, daß wir es sind, ja geradezu, davon
auszugehen. Da wird es freilich geschehen, daß wir schwindeln; denn alle
Punkte, worauf unser Auge zu ruhen pflegte, werden uns fortgenommen, es gibt
nichts Nahes mehr, und alles Ferne ist unendlich fern. Wer aus seiner Stube,
fast ohne Vorbereitung und Übergang, auf die Höhe eines großen Gebirges
gestellt würde, müßte Ähnliches fühlen: eine Unsicherheit ohnegleichen, ein
Preisgegebensein an Namenloses würde ihn fast vernichten. Er würde vermeinen
zu fallen oder sich hinausgeschleudert glauben in den Raum oder in tausend
Stücke auseinandergesprengt: welche ungeheure Lüge müßte sein Gehirn
erfinden, um den Zustand seiner Sinne einzuholen und aufzuklären. So
verändern sich für den, der einsam wird, alle Entfernungen, alle Maße; von
diesen Veränderungen gehen viele plötzlich vor sich, und wie bei jenem Mann
auf dem Berggipfel entstehen dann ungewöhnliche Einbildungen und seltsame
Empfindungen, die über alles Erträgliche hinauszuwachsen scheinen. Aber es
ist notwendig, daß wir auch das erleben. Wir müssen unser Dasein so weit,als
es irgend geht, annehmen; alles, auch das Unerhörte, muß darin möglich sein.
Das ist im Grunde der einzige Mut, den man von uns verlangt: mutig zu sein
zu dem Seltsamsten, Wunderlichsten und Unaufklärbarsten, das uns begegnen
kann. Daß die Menschen in diesem Sinne feige waren, hat dem Leben
unendlichen Schaden getan; die Erlebnisse, die man «Erscheinungen» nennt,
die ganze sogenannte «Geisterwelt», der Tod, alle diese uns so anverwandten
Dinge, sind durch die tägliche Abwehr aus dem Leben so sehr hinausgedrängt
worden, daß die Sinne, mit denen wir sie fassen könnten, verkümmert sind.
Von Gott gar nicht zu reden. Aber die Angst vor dem Unaufklärbaren hat nicht
allein das Dasein des einzelnen ärmer gemacht, auch die Beziehungen von
Mensch zu Mensch sind durch sie beschränkt, gleichsam aus dem Flußbett
unendlicher Möglichkeiten herausgehoben worden auf eine brache Uferstelle,
der nichts geschieht. Denn es ist nicht die Trägheit allein, welche macht,
daß die menschlichen Verhältnisse sich so unsäglich eintönig und unerneut
von Fall zu Fall wiederholen, es ist die Scheu vor irgendeinem neuen, nicht
absehbaren Erlebnis, dem man sich nicht gewachsen glaubt.

Aber nur wer auf alles gefaßt ist, wer nichts, auch das Rätselhafteste
nicht, ausschließt, wird die Beziehung zu einem andren als etwas Lebendiges
leben und wird selbst sein eigenes Dasein ausschöpfen. Denn wie wir dieses
Dasein des einzelnen als einen größeren oder kleineren Raum denken, so zeigt
sich, daß die meisten nur eine Ecke ihres Raumes kennen lernen, einen
Fensterplatz, einen Streifen, auf dem sie auf und nieder gehen. So haben sie
eine gewisse Sicherheit. Und doch ist jene gefahrvolle Unsicherheit so viel
menschlicher, welche die Gefangenen in den Geschichten Poes drängt, die
Formen ihrer fürchterlichen Kerker abzutasten und den unsäglichen Schrecken
ihres Aufenthaltes nicht fremd zu sein. Wir aber sind nicht Gefangene. Nicht
Fallen und Schlingen sind um uns aufgestellt, und es gibt nichts, was uns
ängstigen oder quälen sollte. Wir sind ins Leben gesetzt, als in das
Element, dem wir am meisten entsprechen, und wir sind überdies durch
jahrtausendelange Anpassung diesem Leben so ähnlich geworden, daß wir, wenn
wir stille halten, durch ein glückliches Mimikry von allem, was uns umgibt,
kaum zu unterscheiden sind. Wir haben keinen Grund, gegen unsere Welt
Mißtrauen zu haben, denn sie ist nicht gegen uns. Hat sie Schrecken, so sind
es unsere Schrecken, hat sie Abgründe, so gehören diese Abgründe uns, sind
Gefahren da, so müssen wir versuchen, sie zu lieben.

Und wenn wir nur unser Leben nach jenem Grundsatz einrichten, der uns rät,
daß wir uns immer an das Schwere halten müssen, so wird das, welches uns
jetzt noch als das Fremdeste erscheint, unser Vertrautestes und Treuestes
werden. Wie sollten wir jener alten Mythen vergessen können, die am Anfange
aller Völker stehen, der Mythen von den Drachen, die sich im äußersten
Augenblick in Prinzessinnen verwandeln; vielleicht sind alle Drachen unseres
Lebens Prinzessinnen, die nur darauf warten, uns einmal schön und mutig zu
sehen. Vielleicht ist alles Schreckliche im tiefsten Grunde das Hilflose,
das von uns Hilfe will.

Da dürfen Sie, lieber Herr Kappus, nicht erschrecken, wenn eine Traurigkeit
vor Ihnen sich aufhebt, so groß, wie Sie noch keine gesehen haben; wenn eine
Unruhe, wie Licht und Wolkenschatten, über Ihre Hände geht und über all Ihr
Tun. Sie müssen denken, daß etwas an Ihnen geschieht, daß das Leben Sie
nicht vergessen hat, daß es Sie in der Hand hält; es wird Sie nicht fallen
lassen. Warum wollen Sie irgendeine Schwermut von Ihrem Leben ausschließen,
da Sie doch nicht wissen, was diese Zustände an Ihnen arbeiten? Warum wollen
Sie sich mit der Frage verfolgen, woher das alles kommen mag und wohin es
will? Da Sie doch wissen daß sie in den Übergängen sind, und nichts so sehr
wünschten, als sich zu verwandeln.

Wenn etwas von Ihren Vorgängen krankhaft ist, so
bedenken Sie doch, daß die Krankheit das Mittel ist, mit dem ein Organismus
sich von Fremdem befreit; da muß man ihm nur helfen, krank zu sein, seine
ganze Krankheit zu haben und auszubrechen, denn das ist sein Fortschritt. In
Ihnen, lieber Herr Kappus, geschieht jetzt so viel; Sie müssen geduldig sein
wie ein Kranker und zuversichtlich wie ein Genesender; denn vielleicht sind
Sie beides. Und mehr: Sie sind auch der Arzt, der sich zu überwachen hat.
Aber da gibt es in jeder Krankheit viele Tage da der Arzt nichts tun kann
als abwarten. Und das ist es, was Sie, soweit Sie Ihr Arzt sind, jetzt vor
allem tun müssen.
Beobachten Sie sich nicht zu sehr. Ziehen Sie nicht zu schnelle Schlüsse aus
dem, was Ihnen geschieht; lassen Sie es sich einfach geschehen. Sie kommen
sonst zu leicht dazu, mit Vorwürfen (das heißt: moralisch) auf Ihre
Vergangenheit zu schauen, die natürlich an allem, was Ihnen jetzt begegnet,
mitbeteiligt ist. Was aus den Irrungen, Wünschen und Sehnsüchten Ihrer
Knabenzeit in Ihnen wirkt, ist aber nicht das, was Sie erinnern und
verurteilen. Die außergewöhnlichen Verhältnisse einer einsamen und hilflosen
Kindheit sind so schwer, so kompliziert, so vielen Einflüssen preisgegeben
und zugleich so ausgelöst aus allen wirklichen Lebenszusammenhängen, daß, wo
ein Laster in sie eintritt, man es nicht ohne weiteres Laster nennen darf.
Man muß überhaupt mit den Namen so vorsichtig sein; es ist so oft der Name
eines Verbrechens, an dem ein Leben zerbricht, nicht die namenlose und
persönliche Handlung selbst, die vielleicht eine ganz bestimme Notwendigkeit
dieses Lebens war und von ihm ohne Mühe aufgenommen werden könnte. Und der
Kraft-Verbrauch scheint Ihnen nur deshalb so groß, weil Sie den Sieg
überschätzen; nicht er ist das «Große», das Sie meinen geleistet zu haben,
obwohl Sie recht haben mit Ihrem Gefühl; das Große ist, daß schon etwas da
war, was Sie an Stelle jenes Betruges setzen durften, etwas Wahres und
Wirkliches. Ohne dieses wäre auch Ihr Sie nur eine moralische Reaktion
gewesen, ohne weite Bedeutung, so aber ist er ein Abschnitt Ihres Lebens
geworden. Ihres Lebens, lieber Herr Kappus, an das ich mit so vielen
Wünschen denke. Erinnern Sie sich, wie sich dieses Leben aus der Kindheit
heraus nach dem «Großen» gesehnt hat? Ich sehe, wie es sich jetzt von den
Großen fort nach den Größeren sehnt. Darum hört es nicht auf, schwer zu
sein, aber darum wird es auch nicht aufhören zu wachsen.

Und wenn ich Ihnen noch eines sagen soll, so ist es dies: Glauben Sie nicht,
daß der, welcher Sie zu trösten versucht, mühelos unter den einfachen und
stillen Worten lebt, die Ihnen manchmal wohltun. Sein Leben hat viel Mühsal
und Traurigkeit und bleibt weit hinter Ihnen zurück. Wäre es aber anders, so
hätte er jene Worte nie finden können.

Ihr:
Rainer Maria Rilke

Rainer Maria Rilke

Invictus (Unconquered)

Out of the night that covers me,
Black as the Pit from pole to pole,
I thank whatever gods may be
For my unconquerable soul.

In the fell clutch of circumstance
I have not winced nor cried aloud.
Under the bludgeonings of chance
My head is bloody, but unbowed.

Beyond this place of wrath and tears
Looms but the Horror of the shade,
And yet the menace of the years
Finds, and shall find, me unafraid.

It matters not how strait the gate,
How charged with punishments the scroll,
I am the master of my fate:
I am the captain of my soul.

William Ernest Henley (1849-1903)

William Ernest Henley

come home

for me
it’s all about the soul
i want it to grow
i want it to dance
and sing
to live
my soul does not care
what job i have
as long as i enjoy my time
my soul does not need the money
but it suffers hard
when the world is too cold
that’s why i need smiles
hugs
friends
love
and all the other colors of life
and i need tears too
because sometimes
my soul needs to let go
it needs to cry all the pain out
which is part of life
love
pain
sunshine
rain
and i’m right there in the middle
alive!
for me it’s all about the soul
and i need it to come home smiling

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